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佛陀在舍衛國的祇洹精舍度眾時,城中有一大富長者,育有一子,年約十二、三歲。當長者夫婦往生時,其子年紀尚幼,不善理家,所以沒有幾年便散盡家產,落得以乞討為生。一天,他父親生前的一位好友,同樣也是大富長者,在街頭見到這位晚輩落魄的情景,詢問詳由后,心生憐憫,便決定幫助他脫離這樣的困境。父親的好友不但將女兒許配給他,并送給他車馬、奴婢及巨額的財產;不但如此,還幫他建立房舍,另立門戶。

但是長者子生性懶散,又不善于理家算計,所以不久又坐吃山空,家財耗盡。長者不忍女兒受苦,只好又給了他一筆錢,沒想到長者子故態復萌,無可救藥,最后還是將錢花光。父親的好友認為既已多次救濟他財物,他卻始終揮霍無度,無法造就,便想要強迫女兒改嫁他人。正當父親與族人商議此事時,女兒不小心聽到這個消息,回去即告訴丈夫詳情,并說:“我家財勢強大,一定能夠逼你答應。你又不會謀生,若不想分離,一定要趕緊想想辦法。”長者子聽到妻子的話,慚愧不已,心想:“我天生福薄,早年失怙,又不擅理家營計,今日必定失去愛妻,重當乞兒。往日恩愛,已難分難舍,若要生離,無異死別,情何以堪?”長者子想來想去,心生惡念:“死也要死在一起。”便將妻子騙入房中,并且拿出預藏的尖刀,刺死妻子后再自殺,最后雙雙畢命。奴婢發現后驚嚇不已,飛也似地跑去告訴長者,長者知道后連忙前往探視,但已無法挽回。斂葬時,長者一家為女兒的猝逝哀傷不已,不忍離去。后來聽說佛陀在世間教化眾生,只要見到了佛陀,皆能心生歡喜,除去憂惱,于是長者帶著一家大小前往精舍,參見佛陀。

長者一行來到精舍后,至誠禮拜佛陀。佛陀問長者為何而來,怎么如此愁憂不喜?長者回答:“女兒嫁了一位愚癡的丈夫,因為無法自立謀生,又不愿分離,所以殺了自己的妻子后自盡,造成家門不幸。我們剛剛就是去參加他們的葬禮。因為聽聞佛陀慈悲,能解人憂惱,所以特地前來覲見佛陀。”于是佛陀為長者及在場大眾開示:“貪欲及瞋恚是世人的常病,愚癡無智是禍害之門,眾生因此墮落三界五趣的深淵中,流轉生死,無有窮盡,卻仍不知悔改,更何況是愚癡之人,哪能看得清呢?此貪欲之毒能喪身滅族,害及眾生,而不僅是這對夫妻。”接著,世尊說了一首偈語:

“愚以貪自縛,不求度彼岸;貪為財愛故,

害人亦自害。愛欲意為田,淫怒癡為種;

故施度世者,得福無有量。伴少而貨多,

商人怵惕懼;嗜欲賊害命,故慧不貪欲。”

長者聽了佛陀的偈語后,憂惱頓消,法喜充滿。與其他族人等在場聽眾,破二十億惡,證得須陀洹果。

典故摘自:《法句譬喻經.卷四》

省思


癡愛便是生死根,不拔其根難解脫;癡愛若能念念斷,心心彌陀全身現。世間一切情欲貪戀,都是癡愛所造成,系縛著人們不得解脫自在。情癡愛染愈重,負擔就愈重,如商人伴少而貨多;又如牛負重行深泥中。遠離生死苦惱系縛的根本,便是要以佛法的智慧光明破愚癡黑暗,才能究竟解脫自在。

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